Valjakkourheilu Saara Loukkola


Ensin muutama sana valjakkourheilusta, mikäli lajit ovat outoja. Eli valjakkourheilu jaetaan talvi- ja sulanmaanlajeihin. Talvilajeja ovat valjakkoajo ja hiihtolajit, kun taas sulanmaanlajeihin kuuluvat kärryajo, koirajuoksu ja koirapyöräily. Kilpailen koirieni kanssa hiihtolajeissa ja sulanmaan aikaan jonkin verran kärryajossa. Hiihtolajit jaetaan koirahiihtoon, valjakkohiihtoon sekä yhdistettyyn.

Koirahiihdossa koira vetää hiihtäjää, joka on vyöstä kiinnitettynä joustavalla narulla koiran valjaisiin. Valjakkohiihdossa koiran ja hiihtäjän välissä on painopulkka, jonka paino on 0,7 kertaa koiran paino. Yhdistetyn kilpailut ovat yhdistelmä valjakkohiihdosta ja koirahiihdosta – ensin hiihdetään osuus pulkan kanssa ja vaihtopisteessä pulkka pyritään jättämään mahdollisimman nopeasti pois, minkä jälkeen toinen osuus hiihdetään koirahiihtona. Kilpailumatkat naisilla ovat 10-15 km. Koiran tehtävänä on vetää täysillä koko matka, ja myös luistelutyylillä etenevän hiihtäjän on oltava koiran perässä huippukunnossa hyvien tulosten saavuttamiseksi.

Mennyt talvikausi oli ensimmäinen Rossignolilla hiihtämäni kausi. Osaltani talven kisat sujuivat mukavasti, alkutalven sairasteluista huolimatta. Tärkeimpinä tuloksina olivat 2-koiran koirahiihdon SM-kulta, Pohjoismaiden mestaruuskilpailuiden neljäs sija sekä EM-kisojen kuudes sija. Suksista ja yhteistyöstä Rossignollin kanssa jäi jo tämän ensimmäisen kauden jälkeen oikein hyvä fiilis. Nyt kesätreenit ovat pyörähtäneet mukavasti käyntiin ja tästä on hyvä jatkaa kohti ensi talven MM-kilpailuja.

Koirien kesäharjoitteluun kuuluu pääasiassa uimista sekä irtolenkkejä kelien mukaan. Yleensä treenaan koirat kuuden aikaan aamusta tai joskus myös myöhään illalla, jotta keli olisi mahdollisimman viileä. Kesäaikaan juoksutan koiria yleensä vain sellaisissa paikoissa, missä niillä on mahdollisuus uida treenin yhteydessä.

Vetoharjoittelu aloitetaan koirien kanssa vasta elokuun loppupuolella, kun kelit selvästi viilenevät. Pyrin yhdistämään koirien lenkit ja omat treenit mahdollisuuksien mukaan – juoksen metsässä koirien kanssa paljon ja lisäksi koirat uivat mieluusti soutuveneen tai kanootin perässä. Toki kaikkia treenejä, kuten puntti- ja rullahiihtoharjoituksia, ei pysty yhdistämään koirien treeniin, joten niinä päivinä on juoksutettava koirat erikseen.